汤岛天满宫是全国11,000处天满宫的其中一处,供奉着被尊为学问之神的菅原道真公。菅原道真公是平安时代以文武双全而扬名天下的贵族、学者,因遭谗言之害贬至太宰府,死于当地。死后,作为天满天神成为人们信奉的对象,如今又被当作“学问之神”来加以敬拜。
汤岛天满宫作为供奉日本神话中的大力之神、天之手力雄命(ame no ta jikara ono mikoto)的神社创建于458年,1355年开始与道真公合祀。